世界で18番目に訪れたい場所 / The 18th “Place to Visit in 2014 (NY Times)”

(English text follows)

NYタイムズの、「世界で18番目に訪れたい場所」 にランクインする石垣島。

日本の中ではトップで、

こんな小さな島が、沖縄本島をも凌いでランクインしている。

2013年春の新空港オープンにともない、東京や大阪からLCCが飛び始めたことが、
外国の注目を集めるきっかけとなっている。

石垣島でもっとも有名な観光スポットは、川平湾。

ミシュランガイドにもランクインしているほどの景勝地。

宝石のようなエメラルドグリーンの海。

石垣島は、台湾の隣りに位置し、

東京からは2000kmの距離があり、飛行機にも3時間以上乗るわけだから、
まるで「パスポートが要らない外国」。

東京からは、JALやANAの得割などを使うと、最低料金が片道1万円台。

スカイマークの羽田-石垣(那覇経由)が、やはり片道1万円台。
1日に数本飛んでいる。

裏技としては、成田発のJetstarやVanila Air で那覇まで1万円以内で来て、
那覇-石垣はJTAを使う。これでも1万円台となる。

大阪からは、PEACHがとってもお安い。

いずれにしても新幹線のような感覚で往復することができるようになった今日。

私が移住を決めたのも、これが最大の決め手。

Ishigaki Island ranks in the 18th place in the “Places to visit in 2014” of NY Times.

It ranks the top of all Japan.  Even higher than the Okinawa main isl.

The trigger was the opening of new airport in the spring 2013. The access got better and therefore there is more interest from the foreign tourists.

The most popular sightseeing spot is “Kabira Bay” that scores 3 stars in Michelin Guide Green Tourism Guide Book.

Trip Advisor:
http://www.tripadvisor.com/Attraction_Review-g298223-d1308235-Reviews-Kabira_Bay-Ishigaki_Okinawa_Prefecture_Kyushu_Okinawa.html

Ishigaki Island is about 2000 km southwest of Tokyo, and it takes more than 3 hours by plane.
Thus it’s like a “foreign country that needs no passport controle”

Access to Ishigaki Island:

From Tokyo:

If you visit Japan from foreign countries, you are eligible for AIR PASS which is the most reasonable and flexible.  They have direct flights a couple of times per day from Tokyo/Haneda Airport.  One way costs 10.000 yen.  Available only for the international flights that are either One World or Star Alliance.

JAL(One World)
https://www.jal.co.jp/yokosojapan/

ANA(Star Alliance)
http://www.ana.co.jp/wws/us/e/wws_common/fare/special/airpass.html

Besides above, available LCCs are following:
Skymark (Tokyo/Haneda Airport – Ishigaki Airport)

Vanilla Air (Tokyo/Narita Airport – Okinawa/Naha Airport) take JTA to Ishigaki
Jetstar (Tokyo/Haneda Airport – Okinawa/Naha Airport)—> take JTA to Ishigaki

Most often you can book your flight between 10.000 yen and  20.000 yen (one way).

From Osaka: 

If you visit Japan from foreign countries, you are eligible for AIR PASS which is the most reasonable and flexible.  They have direct flights a couple of times per day from Osaka Airport.  One way costs 10.000 yen.  Available only for the international flights that are either One World or Star Alliance.

JAL(One World)
https://www.jal.co.jp/yokosojapan/

ANA(Star Alliance)
http://www.ana.co.jp/wws/us/e/wws_common/fare/special/airpass.html

Besides above, available LCCs are following:
Peach Aviation
http://www.flypeach.com/

Most often you can book your flight between 10.000 yen and  20.000 yen (one way).